Hvad Netflix's The Night Stalker fik forkert i Richard Ramirez-sagen

Dokumentaren gik glip af en kæmpe mulighed.

Bemærk: Denne artikel indeholder diskussion af seksuelle overgreb og temaer, som nogle måske finder foruroligende.

I løbet af natten blev mænd skudt på blindafstand, inden deres koner blev bundet og voldtaget. De ældre blev myrdet, mens de sov i deres senge, og blev fundet af kære den følgende dag. Kvinder blev forfulgt, brutalt slået og dræbt. Børn blev taget af gaderne og seksuelt overfaldet.



Det lyder måske som noget lige ud af et mareridt, men dette var Los Angeles i midten af ​​80'erne. Den undvigende synder, der snart blev opdaget som ansvarlig for denne brede vifte af forbrydelser, blev mærket 'The Night Stalker' og er nu genstand for Netflix 'seneste tilbedelse af ægte kriminalitet.

Den firedelte serie går i dystre og foruroligende detaljer og skyr ikke væk fra de kolde, hårde fakta i sagen. Men Night Stalker - der ikke navngiver Richard Ramirez, manden bag terroren, indtil den sidste episode - fortsætter også med at gentage sensationalismen og panikken i den tid og undlader at grundlægge sin historie.

Richard Ramirez Night Stalker i afsnit 4

Netflix

Dokumentarproducenten var opmærksom på denne potentielle faldgrube og fortalte Bred vifte at de 'ikke ønskede at glamourisere ham på nogen måde'.

hvilken sæson er de gående døde på

”Det var utroligt vigtigt for os ikke at blive bytte for hans falske og korrupte og farlige myte,” tilføjede instruktør Tiller Russell. I stedet fik de adgang til historien gennem detektiverne og fokuserede meget af skærmtiden på efterforskningen og overlevende vidnesbyrd. Men ved at gøre det tjente det fortsatte mysterium omkring Ramirez utilsigtet til at opretholde hans berygtelse.

Den store brutalitet og omfanget af volden var svært for mange at forstå. Vidner talte om Ramirez mørke, uhyggelige øjne. De mindede om hans 'umenneskelige' tilstedeværelse. Han blev ofte sammenlignet med et monster; et andet væsen, der umuligt kunne komme fra denne verden. Tegningen af ​​pentagrammer og de sataniske symboler, der findes på gerningssteder, vandede kun dette frø.

Philip Carlos kriminalitetsbog - også med titlen Night Stalker - opretholder også disse forestillinger. Skrevet med direkte adgang til morderen inkorporerede den omfattende interviews med ham, mens han sad på Death Row. Som sådan går siderne i detaljer om Ramirez 'egen besættelse af Satan og hans tro på, at han blev' beskyttet 'af onde kræfter, mens han udførte hans afskyelige impulser.

Bogen blev første gang udgivet i 1996, mindre end syv år efter Ramirez 'overbevisning, mens publikums frygt sandsynligvis stadig varede. Med luksusen af ​​mere tid og afstand havde Netflix-serien mulighed for at flytte samtalen sammen og bringe noget nyt indblik i hvorfor og serier af seriemorderens storme - og alligevel gør det ikke.

Mens vi ikke er her for at kritisere eller ugyldiggøre nogens religiøse overbevisning eller diskutere eksistensen af ​​godt og ondt, er det vigtigt at afbalancere disse med den anden side af mønten. Kriminel psykologi og det grundlæggende ønske om at forstå de mørkeste aspekter af den menneskelige psyke er ikke kun et stort træk for fans af den ægte forbrydelsesgenre, men det spiller også en rolle i efterforsknings- og retlige processer.

Relateret historie

Ved at afskrive Ramirez som værende under indflydelse af en uforståelig magt eller en anden verdenskrig, tillader vi ham at undslippe personlig ansvarlighed.

Det var Richard Ramirez, der voldsomt tog livet af sine ofre. Han voldtog børn. Han ødelagde liv. Mens hans handlinger bestemt er svære at mave, skal de have rodfæstelse i den virkelige verden. Ligesom mange andre mordere med et seksuelt motiv beskrev Ramirez sex og mord som iboende forbundet i hans sind, men der manglede ekspertanalyse i dokumentaren for at pakke dette ud.

I slutningen af ​​dokumentarserien hører vi Ramirezs egne ord bede om det ældgamle spørgsmål: 'Er der sådan noget som et dårligt frø, når en baby bliver født? Er han allerede en seriemorder, allerede lavet, eller er han skabt? '

hvilken nat kommer dødbringende våben på

Showet berørte kort Ramirez 'svære barndom, men det brugte meget lidt tid på det. Det er også værd at bemærke, at han havde brugt stoffer og kom forbi ved at bryde ind i folks hjem for at stjæle ting for penge. Selvom intet af dette kan undskylde, eller endda forklare, hans segue til mord, er de alle brikker i puslespillet, der kunne have været udforsket lidt længere.

Richard Ramirez Night Stalker i afsnit 4

Netflix

Relateret: Hvorfor Coronation Street skuespilleren Bruce Jones optræder i Netflix's dokument om sand kriminalitet Manden med leen

Ifølge Philip Carlos bog syntes Ramirez at få tilfredshed med berygtet. Han gennemsøgte medieindberetninger om sine egne forbrydelser, ville have folk til at vide om hans magt og havde beundring for andre berømte seriemordere. Han forevigede selv de sataniske billeder - selv holdt han et pentagram på sin hånd i retssalen. Var alt dette en del af hans egen tilfredshed? Udvidede hans nydelse af forbrydelsen og chok og frygt i offerets ansigter sig også til den offentlige opfattelse af ham?

Lad os heller ikke overse den fyldte og komplicerede historie, som ægte kriminalitet og samfundet som helhed har haft med det, der er blevet kendt som 'Satanic Panic'.

Da det blev udbredt i 80'erne, hvilket passer til tidslinjen for Night Stalker-sagen, var det en sammensværgelsesteori, der videreførte ideen om et netværk af okkultister, der udførte rituelle mord og kidnappede børn. På trods af at det ikke havde noget reelt grundlag, ramte det frygt hos offentligheden, samtidig med at det havde meget reelle konsekvenser for dem, der uretmæssigt blev beskyldt for at være involveret.

Måske mest berømt blev en gruppe teenagere heavy-metal-fans kendt som West Memphis Three dømt for det forfærdelige mord på tre unge drenge med kun tvivlsomme beviser og en fortælling, der centrerede deres 'underlige' og 'gotiske' måder.

Der var en fast tro på, at mordene var en del af et satanisk ritual, og det var dette blandet med den følelsesmæssige karakter af forbrydelserne, der forstærkede offentlighedens oprør. Næsten 20 år efter, at de blev fængslet, efter at nye DNA-bevis kom frem, de tre mænd blev endelig løsladt .

I modsætning hertil kan Ramirez 'skyld ikke betvivles. Men ved at lægge for meget vægt på den sataniske vinkel i hans sag, giver vi også troværdighed til en problematisk del af nyere historie, der skadede og udstødte mennesker.

Ramirez hjemsøger stadig popkultur med amerikansk gyser historie hamming op denne diskurs endnu mere for en foruroligende Night Stalker-historie i 2019. Idet han tog offentlighedens frygt og indså dem på skærmen, portrætterede han ham som bogstaveligt ondt inkarneret (efter at være rejst af djævelen).

Night Stalker gik glip af en mulighed for at give nyt indblik i Richard Ramirez-sagen og forhøre det gennem en mere moderne linse. I stedet er det en anden horrorhistorie, der kun synes at have til hensigt at chokere sit publikum igen.

Night Stalker er tilgængelig på Netflix.