Det er et vidunderligt liv har en mørk baghistorie, som ingen rigtig nævner

Mere kommunisme!

det Liberty Films

Når vi tænker på julefilm, er det svært ikke at trylle frem klassikerne i vores øje. Mirakel på 34th Street , En julesang , og selvfølgelig Det er et vidunderligt liv . De fleste julefilm følger et lignende nok mønster: der sker noget uhyggeligt, og kun et julemirakel kan redde dagen.



I tilfælde af Det er et vidunderligt liv , det mirakel kom faktisk mange år efter filmens første debut. Da filmen bøjede sig i 1946, var den sådan en flop, at den endte med at lukke studiet og mere eller mindre afslutte instruktøren Frank Capras karriere.



Det er et vidunderligt liv er baseret på en roman med samme navn af Philip Van Doren Stern, skrevet i 1938. Da ingen forlag reagerede på historien, trykte Stern i stedet den på julekort, som han derefter sendte til venner og familie. Et sådant kort afvikles i postkassen til filmproducent David Hempstead, der viste det til filmstjernen Cary Grant.

Det RKO Radio Billeder

Forelsket i historien bragte Grant den til RKO-film - studiet, som han ofte samarbejdede med. Efter meget frem og tilbage blev historien dog solgt til Liberty Films for $ 10.000 og stjernede James Stewart.



Langt fra at give studiet sine englevinger, Det er et vidunderligt liv endte med at blive dødsstød for Liberty Films.

Bank of America's arkivoptegnelser viser, at virksomheden lånte $ 1,54 millioner dollars til at lave filmen, instrueret af studieadstifter Frank Capra, på et budget på 2,3 millioner dollars.

Det er et vidunderligt liv blev frigivet i biografer i december 1946 (skubbet det op en måned fra januar 1947, så det ville være berettiget til Oscar-nomineringer) til et katastrofalt valgdeltagelse. Ved slutningen af ​​løbet løb det et tab på $ 525.000 for studiet.



Oprindeligt oprettet som et uafhængigt filmselskab (hvis film blev distribueret og i nogle tilfælde finansieret af RKO) kunne Liberty ikke overleve det økonomiske slag. For at undgå en overtagelse besluttede medstiftere Capra og William Wyler at sælge Liberty Studios og dets direktørkontrakter til andre konkurrerende studier. Paramount vandt til sidst budet.

Liberty Films var dog ikke lang for verdenen, og i 1951 blev den opløst af Paramount. Og med det gik det meste af Frank Capras karriere.

Frank Capra besøger biografmuseet Mondadori porteføljeGetty Images

Box-office-fiaskoen overbeviste filmstudierne om, at Capra ikke længere var i stand til at vise de populistiske træk, der gjorde hans film til de must-see, penge-tjene begivenheder, de engang var. (Mark Eliot, Jimmy Stewart: En biografi . New York: Random House, 2006.)

De havde ret. Capra var ikke Hollywood-instruktør, han var virkelig uafhængig. Sønnen til Capras tidligere partner sagde: 'Frank blev aldrig fundet og tog hatten af ​​for traditionel visdom, markedsundersøgelse, front office eller den nyeste trend.'

Capra vidste selv, at Liberty Films var det, der kostede ham hans omdømme og beskæftigelsesegnethed. Han, måske humoristisk, skrev i sin selvbiografi, at målet med dannelsen af ​​Liberty Films var at '(1) påvirke løbet af Hollywood-film, (2) gøre fire tidligere hærofficerer uafhængigt rige og (3) praktisk talt være fatale for min professionelle karriere.'

sidste kongerige sæson 4 premiere
Det RKO-billeder

Det var dog ikke kun kunstnerisk overbevisning, der førte til hans undergang. Capra efterlod sure forhold i kølvandet på Det er et vidunderligt liv, måske vigtigst af den populære manuskriptsduo Frances Goodrich og Albert Hackett. Chauvinisme var et problem.

TIL New York Times artiklen sagde: 'Frank Capra kunne være nedladende, og du adresserede bare ikke Frances som' Min kære kvinde. ' Da vi var temmelig langt inde i manuskriptet, men ikke færdige, ringede vores agent og sagde: 'Capra vil vide, hvor hurtigt du er færdig.' Frances sagde: 'Vi er færdige lige nu.' Vi satte vores kuglepenne ned og gik aldrig tilbage til den. '

Han hyrede også andre forfattere i hemmelighed for at omskrive deres arbejde (et nej-nej med Screen Writers Guild) og fortsatte med at blande sig med det, hvilket efterlod parret helt uhindret over filmen og med Capra.

Det Liberty Films

Det er et vidunderligt liv også vist sig fatal for Capras langvarige samarbejde med komponisten Dimitri Tiomkin. Ulykkelig med Tiomkins score skar Capra mange sange uden at tale med Tiomkin. I sin selvbiografi kaldte komponisten det 'et alt-omkring saksjob.'

Capra bebrejdede skiftende tendenser i filmindustrien - med fremkomsten af ​​'filmstjernen', hvilket resulterede i, at han blev tvunget til at kompromittere sin kunstneriske vision. I sin selvbiografi skrev han: 'næsten al Hollywood-filmdannelse i dag bøjer sig til billig salig pornografi i en skør bastardisering af en stor kunst for at konkurrere om' protektion 'af afvigende og onanerer.'

Og så er der kommunisterne.

James Stewart peger på Lionel Barrymore Liberty Films / Bettmann

FBI og House Un-American Activity Committee (HUAC) - Senator McCarthys paranoide besætningsmedlem - undersøgt Det er et vidunderligt liv for at have kommunistiske tilbøjeligheder. Hårdhøjre filosof og forfatter Ayn Rand sagde, at den havde 'farlige trusler mod amerikanismen', og HUAC var enig.

De skrev, at hovedpersonen George Bailey's historie var fyldt med undergravende tendenser, som at dæmonisere kapitalistiske bankfolk og forsøge at indlede klassekrig. Åh nej!

De konkluderede også, at 'de ansvarlige for at skabe Det er et vidunderligt liv havde brugt to almindelige tricks brugt af kommunister til at injicere propaganda i filmen. ' Yderligere brugte filmen et 'subtilt forsøg på at forstørre problemerne med den såkaldte' almindelige mand 'i samfundet.'

Gary Cooper ved HUAC-høringer HVADGetty Images

Med alt dette, der går imod det, er det et vidunder Det er et vidunderligt liv blev nogensinde så populær som den var. Og det var sandsynligvis en skrivefejl, der gjorde det muligt for filmen at komme ind i tidsånden igen.

I loven om ophavsret fra 1909 blev der fastlagt, at kreative værker var beskyttet i 28 år, hvorefter indehaveren af ​​ophavsretten skulle forny ophavsretten. I 1974 var enten studiet så ivrig efter at distancere sig fra kalkunen, eller de glemte simpelthen, men copyrightbeskyttelsen blev ikke fornyet og dermed Det er et vidunderligt liv faldt i det offentlige domæne.

Dette betød, at tv-stationer var fri til at køre filmen hele året rundt (ikke kun i julen) næsten uden omkostninger. Så det var på hele tiden . Måske betød dette konstante spil på skærme over hele Amerika, at offentligheden snart indså, hvad de havde savnet.

Du tror måske det ser Det er et vidunderligt liv når som helst andet end jul er helligdag, men Capra så det aldrig som en julefilm, han kunne bare lide tanken om det.

Skønt Capra led meget for sin kunst, Det er et vidunderligt liv fik til sidst den kredit, det skyldtes, og Capra gjorde det også. I 1982 blev han tildelt American Film Institutes livspræstationspris.

Relateret historie

Ved ceremonien sagde Capra: 'Følg ikke trends. Start trends! Kompromis ikke. Tro på dig selv! Fordi kun de tapre kan skabe. Kun den dristige skal lave film. Og kun de moralsk modige er værd at tale med deres medmennesker i to timer og i mørke. '

Det er et vidunderligt liv er tilgængelig for at streame videre NU TV